Почему слоны боятся мышей

Слоны – гигантские животные, которые относятся к классу млекопитающих и отряду хоботных, у людей ассоциируются со спокойствием и непоколебимостью. Однако эти большие животные, согласно укоренившемуся мифу, склонны к странной фобии, а именно боязни грызунов. Выясним, какую опасность для них представляют мыши и крысы.

Истоки заблуждения

Утверждение об этом феномене относится еще к эпохе античности. В тексте «Естественной истории», написанном Плинием Старшим впервые присутствуют упоминания, что большие млекопитающие могут испугаться безобидной мышки.Слон на лестнице

В позапрошлом веке гипотеза получает распространения благодаря работникам цирка и журналистам. Так, дрессировщики поясняли в интервью, что им приходится тщательно следить за тем, чтобы новый слон не сталкивался с грызунами. В противном случае легко ожидать сломанные вольеры и побег испуганного животного.

Есть версия, что такие рассказы появились в результате недобросовестности обслуживающего персонала цирков и зоопарков. Зачем люди так поступали вполне объяснимо: так, из-за недостаточного контроля над животным, и как следствие, его побега, легче всего было «спихнуть» ответственность на фобию слона. Ситуация не менялась на протяжении века, пока ученые не решили провести ряд экспериментов, чтобы подтвердить или опровергнуть гипотезу.

Научные исследования

Суть экспериментов сводилась к тому, чтобы проследить реакцию гиганта на появление в клетке мыши. Для этого в вольере делали небольшую дырку, и в нее сажали грызуна, прикрыв его сеном. Когда слон приближался, с помощью лески траву отодвигали, и мышка оказывалась прямо перед ним. Потомок мамонтов, согласно записи видео, замирал на несколько мгновений, а потом неспешно уходил к противоположному углу вольера.

Слон

Результат эксперимента был мало информативен, поскольку слоны не обладают орлиным зрением. И разглядеть с «высоты полета» маленького грызуна он попросту не мог. А пару мгновений ступора ученые списывали на эффект неожиданности.

Было решено усовершенствовать эксперимент. Мышей стали подкладывать в миску для пищи, сажали на нос слона и даже засовывали в хобот. Все эти опыты объединяло одно – нахождение мышки в разных местах становилось полной неожиданностью для ничего не подозревающего слона. Однако усилия по приведению животного в состояние паники не увенчались успехом.

Мало того, что слоны даже не пытались убегать, они еще демонстрировали неподдельный интерес к забавным зверькам, обнюхивали и рассматривали с близкого расстояния. Опыты проводились как над взрослыми особями, так и над новорожденными. Полное равнодушие сопровождало даже ситуации, когда в клетку со слоном пускали полчище крыс.Крыса

Единственное, что заметили ученые, что чем дольше слон пребывал в неволе, тем спокойнее он воспринимал мелких соседей на своей территории.

Новоиспеченные обитатели цирков и зоопарков, действительно, при виде подозрительной активности, начинали пятиться. Но, при повторении эксперимента, величественные животные реагировали на ситуацию все спокойнее. На самом деле, шорох от передвижения мышки по клетке беспокоил слона, ведь он находился в новой для себя обстановке. А еще нельзя не учитывать, что слух у гигантов больше развит, нежели чем зрение.Слон моется

Сравнительно новый поклеп о фобиях придуман в отношении короля леса. Так, в разных источниках, в том числе и в википедии, прослеживается информация, что медведи боятся мышей. На самом деле, как взрослые особи, так и медвежата, пугаются только одного – громких и резких звуков.

Краткий научный ответ

Слоны, проявляющие настороженную реакцию на грызуна, вели себя точно так же при виде животных других классов: ежей, собак или кроликов. Великаны не боятся конкретно мышей, а просто стараются обойти неизученный живой объект. Более того, их пугал не вид животных, а тот звук, который они производили. Именно это и стало причиной стольких мифов в отношении странной фобии слонов. Слоненок

Видео в тему

Удипедия – удивительная энциклопедия
Добавить комментарий