Почему кукушки подбрасывают яйца в чужие гнезда

Кукушки – перелетные птицы, проживающие в лесополосах, парках и посадках. В город они залетают редко и только в поисках пищи. Все лето птицы занимаются производством потомства, а когда приближаются заморозки, кукушки покидают свое место жительства и улетают в теплые края. За весеннее-летний период пернатые откладывают около 15-20 яиц, но только некоторые их высиживают, остальные бросают свои яйца в чужие гнезда.

Особенности жизни кукушек

На планете обитает около полторы сотни видов кукушек, лишь 50 из которых отказываются воспитывать свое потомство. Они предпочитают возложить эту обязанность на других птиц, подбрасывая яйца в их гнезда, и на это есть веские причины.

Птенец кукушки

Кукушки – подвижные и активные птицы, способные летать на большой скорости и ловить быстрых насекомых. Они считаются хорошими охотниками, поэтому могут найти пропитание даже в голодное время. Орнитологи долго пытались понять, почему эти существа стараются подбросить своих птенцов по чужим гнездам. Вначале они предполагали, что все дело в нехватке еды. Но после длительного наблюдения за жизнью кукушек оказалось, что они питаются нормально и не страдают от голода, поэтому способны выкормить свое потомство. Но они этого не делают.

Позднее американские исследователи выдвинули несколько версий, объясняющих, почему кукушки подбрасывают яйца в чужие гнезда. Некоторые из них оказались максимально приближенными к правде и были признаны в научном мире.

Огромное количество птенцов за сезон

Наблюдения велись за кукушкой обыкновенной (Cuculus canorus). Эта птица с конца весны до середины лета способна снести свыше двух десятков яиц с интервалом в 3-4 дня. Чтобы птенец вырос полноценным, ему понадобится около месяца. После 23-29 дней с момента вылупления он оперивается и может летать.

Так как кукушка каждые несколько суток несет новые яйца, спустя месяц в ее гнезде появилось бы множество разновозрастных птенцов. Одни из них требуют много еды, так как по размерам равны взрослой птице, а другие еще не вылупились. Поэтому мать-кукушка физически не способна прокормить такое количество появившихся на свет детенышей и высидеть остальных. Ей приходится раскидывать свои яйца по чужим гнездам.

Подброшенное яйцо

В основном она подбрасывает их к птичкам-камышовкам. Эти существа в 2 раза меньше кукушки, а их птенцы – крохотные и слабые. Этим пользуются подросшие кукушата. Чтобы избавиться от конкурентов, они просто выталкивают детей камышовки из гнезда, обрекая их на смерть от голода или утопления (гнезда камышовок располагаются в зарослях над водоемами).

Приемная мать не видит подвоха, несмотря на то, что еще не оперившийся птенец уже превышает ее в размерах. Она продолжает кормить его до тех пор, пока он не сможет вылететь из гнезда.

Любовь и кукушки

Самцы кукушек любвеобильны, но заботиться о своем потомстве не собираются. Это стало одной из причин, почему кукушка не высиживает свои яйца. Ей в одиночку тяжело ухаживать за подрастающими птенцами, параллельно заботясь о молодняке. Поэтому ей ничего не остается, как отдать детей на воспитание другим птицам.

Эта версия правдоподобна только в отношении некоторых видов кукушек. На планете есть разновидности этих птиц, самцы которых берут на себя роль матери и самостоятельно выращивают потомство. Пока мама добывает пищу, отец высиживает яйца и обучает полетам оперившихся птенцов.

Кукушка с добычей

Обыкновенных кукушек называют гнездовыми паразитами. Их птенцов воспитывают пернатые семейства воробьиных. 

Почему кукушка подкидывает яйца в гнезда камышовок

Первой причиной, почему кукушка подбрасывает яйца в гнезда камышовок, становится их доступность. Маленькие птички не слишком старательно маскируют свои дома в камышах, поэтому обнаружить их легко.

Второй причиной является схожесть яиц кукушки с яйцами камышовки. Они практически неотличимы друг от друга, поэтому есть гарантия, что приемная мать не обнаружит подкидыша и не расклюет яйцо.

Кроме того, птенцы камышовки крохотные и не могут дать отпор огромному кукушонку. Это позволяет кукушке не беспокоиться о своем потомстве, ведь она знает, что ее птенец сможет выбросить из гнезда соперников.

Кому еще кукушка подбрасывает яйца

Кукушка внимательно выбирает гнезда, в которые потом подбросит яйца. Это должны быть небольшие, активные птицы, способные прокормить ее птенцов. Основной целью кукушки являются камышовки, но если их гнезд поблизости нет, то она подбрасывает яйца:

Стрижи
  • Стрижам;
  • Соловьям;
  • Зарянкам;
  • Сорокопутам;
  • Жаворонкам;
  • Трясогузкам;
  • Пеночкам.

При этом каждая группа кукушек предпочитает подкидывать потомство определенному виду птиц. Орнитологи объясняют это тем, что мать ищет своим детям гнездо, похожее на то, где выросла она.

Какие кукушки не подбрасывают яйца другим птицам

Не каждая кукушка подбрасывает яйца в чужие гнезда. Некоторые виды самостоятельно заботятся о своем потомстве и не подкидывают его в кладки других птиц. Такое явление присуще в основном тем видам, которые проживают на территории Америки.

Самый яркий пример заботливых родителей-кукушек показывают американские личинкоеды. Они живут стаями по 3-4 десятка на небольшом участке леса и организованно заботятся о своих птенцах и детенышах собратьев.

Американский личинкоед

Группа кукушек-личинкоедов вьет гнезда, которые располагаются близко друг к другу. Птицы по очереди высиживают яйца. Одни летят за пропитанием, остальные воспитывают птенцов. И так поочередно.

Другие виды кукушек создают крепкие пары по примеру пингвинов. Мать и отец вьют гнездо, а после по очереди вылетают за едой для себя и птенцов.

Подмена и воспитание потомства

Кукушки – хитрые птицы, поэтому перед тем, как бросить яйцо в чужое гнездо, они долгое время сидят и ждут, пока потенциальные будущие родители их потомства покинут свой дом в поисках пищи. Потом кукушка подлетает, быстро кидает яйцо в гнездо и улетает.

Птицы, ставшие жертвами горе-матери, не сразу замечают, что в их кладке появилось новое яйцо. Обычно оно практически не отличается от остальных. Из-за этого птицы не выбрасывают яйца кукушек из гнезда, и узнают о подкидыше только когда он вылупится.

Подброшенный птенец кукушки

Ученые считают, что хоть птицы и умные, они не способны различать своих детей и подкидышей. Вылупленный птенец кукушки пахнет так же, как и его приемные родители, поэтому никаких подозрений у них он не вызывает.

Эта версия до недавнего времени считалась главной. Несколько лет назад орнитологам удалось установить, что определенные виды птиц все же чувствуют запах кукушонка, но не спешат его изгонять из гнезда. Дело в том, что дети кукушек имеют резкий аромат, который отпугивает хищников. Поэтому такой детеныш в гнезде считается залогом того, что враг не атакует остальных птенцов и не убьет все потомство.

Видео в тему

Удипедия – удивительная энциклопедия
Добавить комментарий